La faune polaire en plein essor en 2022

Nous publions ici la traduction d’un article récent de nos confrères britanniques du GWPF

Londres, le 27 février : Une éminente zoologiste canadienne affirme que la faune de l’Arctique et de l’Antarctique a continué à prospérer en 2022 malgré les prédictions de catastrophe imminente.

Dans le Polar Wildlife Report 2022, publié par la Global Warming Policy Foundation (GWPF) à l’occasion de la Journée internationale de l’ours polaire, la zoologiste Susan Crockford explique que les espèces dépendantes de la glace dans l’Arctique et l’Antarctique ne montrent aucun signe d’effondrement imminent de leur population en raison du manque de glace de mer.

Le rapport de Mme Crockford révèle qu’en 2022, aucun rapport ne suggère que la faune polaire souffre de la réduction de l’étendue de la glace de mer : pas d’ours polaires ou de morses affamés, pas de phoques morts sur les plages, pas de déclin marqué du nombre de grandes baleines, pas de poussins de manchots noyés.

Si quelques espèces de manchots de l’Antarctique et le petit rorqual de l’Antarctique semblent avoir subi un déclin récent de leur abondance, ce déclin n’est pas lié à la couverture de glace de mer dans l’océan Austral. De même, dans l’Arctique, on a constaté qu’une baisse récente de 27 % du nombre d’ours polaires dans l’ouest de la baie d’Hudson n’était pas liée à l’état de la glace de mer au cours des cinq dernières années.

En effet, contre toute attente, la glace de mer hivernale critique de l’Antarctique augmente depuis 1979. Alors que les spécialistes des glaces de mer s’inquiètent depuis longtemps de ce que les modèles informatiques de la couverture future des glaces de mer de l’Antarctique sont sérieusement défectueux, les biologistes préoccupés par l’avenir des manchots empereurs et du krill de l’Antarctique, qui dépendent de la glace, ont continué à les utiliser pour justifier des prévisions alarmistes.

Crockford conclut : “Dans l’Arctique comme dans l’Antarctique, la diminution de la glace de mer en été s’est traduite par une augmentation de la productivité primaire, ce qui a entraîné une augmentation de la nourriture pour tous les animaux. Cela explique en partie pourquoi la faune polaire continue de prospérer, même dans les zones où la couverture de glace de mer estivale est très réduite.”

Principales conclusions :

  • En 2022, aucun rapport ne suggère que la faune polaire souffre de la réduction de l’étendue de la glace de mer ; dans l’Arctique comme dans l’Antarctique, la diminution de la glace de mer en été et l’augmentation de la productivité primaire au cours des deux dernières décennies se sont traduites par une plus grande quantité de nourriture pour tous les animaux, ce qui explique en partie la prospérité de la faune polaire.
  • La glace de mer arctique d’été diminue depuis 1979, mais sa tendance générale est stable depuis 2007 ; la couverture était de nouveau bien inférieure à la moyenne dans les mers de Barents et des Tchouktches en 2022, où la productivité primaire élevée continue a fourni des ressources alimentaires abondantes pour la faune ; la couverture de glace d’hiver en 2022 était légèrement inférieure à celle de 2020, mais sa tendance générale est relativement stable depuis 2011.
  • Les ours polaires dépendant de la glace dans le monde comptent probablement aujourd’hui environ 32 000 individus, avec un large éventail d’erreurs potentielles ; une enquête sur les ours polaires de l’ouest de la baie d’Hudson en 2021 a généré un déclin de la population de 27 % depuis 2016, mais cela n’a pas été corrélé avec le manque de glace de mer. Une sous-population d’ours polaires génétiquement distincte a été découverte prospère dans le SE du Groenland, et les ours de l’ouest de la mer de Barents (Norvège) se portent toujours bien malgré la perte de glace de mer estivale la plus profonde de toutes les régions arctiques.
  • Le nombre de morses de l’Atlantique est encore faible, mais il se rétablit dans la mer de Barents et dans l’est de l’Amérique du Nord. Une nouvelle estimation de la population de morses du Pacifique en 2019 révèle que plus de 200 000 individus existent dans la zone des mers de Chukchi/Bering. On a signalé un plus grand nombre d’orques visitant l’est de l’Arctique canadien, et en Alaska et dans l’ouest de l’Arctique canadien, les baleines boréales prospèrent.
  • L’étendue de la glace de mer de l’Antarctique a à peine changé depuis 1979 : la glace d’hiver vitale a légèrement augmenté dans l’ensemble, tandis que la glace d’été a légèrement diminué (avec son étendue la plus faible en décembre 2022), le tout alors que la productivité primaire globale a augmenté. Un nouveau modèle de prévision de la glace de mer reconnaît les failles précédentes et ne prévoit pas de déclin futur avant 2050 au plus tôt.
  • Le krill est une proie cruciale pour de nombreuses espèces sauvages (notamment un nombre considérable de grandes baleines et de pingouins) qui vivent ou se nourrissent dans l’océan Austral. L’intensification future de la pêche commerciale du krill (en grande partie pour nourrir les poissons d’élevage) est probablement la plus grande menace pour la conservation de la faune locale, étant donné les récentes tensions géopolitiques sur la gestion efficace des pêches.
  • Le nombre de rorquals communs, de baleines bleues, de baleines à bosse et de baleines franches australes qui se nourrissent dans les eaux de l’Antarctique en été a augmenté ces dernières années, et si le nombre de petits rorquals semble avoir diminué, on estime que 500 000 individus fréquentent toujours la région.
  • Les orques sont le principal prédateur dans l’océan Austral et la plupart des populations semblent prospérer. L’UICN classe tous les phoques dépendants de la glace en Antarctique dans la catégorie “préoccupation mineure”.
  • Plusieurs espèces d’albatros et de grands pétrels sont considérées comme “vulnérables” par l’UICN en raison des interactions mortelles avec les chalutiers pêchant la légine antarctique (bar de Patagonie), tandis que la surpêche de cette espèce semblable à la morue et du poisson argenté de l’Antarctique, semblable au hareng, est également préoccupante.
  • Les manchots empereurs, l’espèce de manchots la plus grande et la plus dépendante de la glace, ont été classés comme “menacés” sur la liste des espèces menacées des États-Unis en 2022, mais restent “quasi menacés” selon la liste rouge de l’UICN en raison de la grande taille de leur population reproductrice et de l’incertitude reconnue des prévisions concernant la glace de mer.

 

Le rapport sur la faune polaire (pdf)

Contact : Dr Susan Crockford
mail : sjcrockford@gmail.com

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