Bjorn Lomborg : « Net Zero » échoue au test coûts-avantages

(Net Zero Watch d’après The Wall Street Journal, 29 novembre 2023)

Alors que la COP28 s’ouvre, deux nouvelles études montrent que les promesses climatiques extravagantes sont bien plus inutiles qu’utiles.
 
Les dirigeants du monde se réunissent à Dubaï pour une nouvelle conférence sur le climat, qui débouchera sans aucun doute sur des promesses enivrantes, dans le sens de l’accord de Paris sur le climat de 2015, visant à maintenir la hausse de la température mondiale « bien en dessous » de 2 degrés Celsius et à poursuivre les efforts pour la limiter à 1,5 degré. Mais ils feraient mieux de ne pas le faire. De nouvelles recherches montrent à quel point les promesses climatiques extravagantes sont bien plus inutiles qu’utiles. 
 
Un nouveau numéro spécial de la revue Climate Change Economics contient deux analyses économiques révolutionnaires sur les politiques visant à maintenir les températures mondiales à 1,5 degré et leur interprétation politique pratique, les mandats pour atteindre le zéro net, généralement d’ici 2050. Bien que plus de 130 pays, dont la plupart Parmi les grands émetteurs de la planète, ont adopté ou envisagent des lois exigeant des émissions nettes de carbone nulles, il n’y a pas eu d’évaluation complète des coûts et des avantages de cette politique – jusqu’à présent.
 
L’un des articles sur l’économie du changement climatique est rédigé par Richard Tol, l’un des économistes du climat les plus cités au monde. Il calcule les avantages de la politique climatique à l’aide d’une méta-analyse de 39 articles contenant 61 estimations publiées des dommages totaux liés au changement climatique en termes économiques. Dans tout cela, M. Tol estime que si le monde tenait sa promesse de 1,5 degré, cela éviterait une perte de moins de 0,5 % du produit intérieur mondial annuel d’ici 2050 et une perte de 3,1 % d’ici 2100. Si cela semble décevant, blâmez-en un reportage biaisé sur les questions climatiques. Alors que les gros titres ont tendance à se concentrer sur les histoires de catastrophes climatiques violentes et les pires scénarios modélisés, les données révèlent une image beaucoup moins effrayante. Malgré de nombreuses histoires cet été sur l’augmentation des décès dus à la chaleur, des températures plus élevées empêchent également les décès dus au froid, et jusqu’à présent, en bien plus grand nombre. À l’échelle mondiale, le résultat a été une diminution globale du nombre de décès liés à la température. Dans l’ensemble, les dégâts que le monde subit chaque année à cause des catastrophes liées au climat diminuent, à la fois en termes de fraction du PIB et de vies perdues.
 
Alors que la couverture médiatique tend à vanter les avantages de la politique climatique, elle minimise les coûts, qui, selon l’analyse de M. Tol, sont substantiels. Sur la base des dernières estimations du coût des réductions d’émissions du panel des Nations Unies sur le climat, il estime que tenir pleinement la promesse de Paris de 1,5 degré coûtera 4,5 % du PIB mondial chaque année d’ici le milieu du siècle et 5,5 % d’ici 2100. Cela signifie que les changements climatiques probables les coûts des politiques seront bien plus élevés que les bénéfices probables pour chaque année tout au long de ce siècle et du prochain. Dans toutes les hypothèses réalistes, l’accord de Paris échoue au test fondamental de rentabilité.
 
La réalité serait probablement pire que l’estimation de M. Tol. Il suppose de manière irréaliste que les gouvernements mettront en œuvre des politiques permettant d’atteindre ces objectifs de température au coût le plus bas possible, comme une taxe carbone croissante et uniforme à l’échelle mondiale. Dans la vraie vie, la politique climatique s’est avérée inutilement coûteuse, avec une pléthore de mesures inefficaces et déconnectées telles que les subventions aux véhicules électriques. Des études montrent que les politiques effectivement adoptées pour réduire les émissions de carbone coûteront plus de deux fois les dépenses théoriques évoquées par M. Tol.
 
Ceci est confirmé par la deuxième étude sur l’économie du changement climatique. L’ article révisé par des économistes du MIT identifie le coût du maintien de la hausse des températures en dessous de 1,5 degré ainsi que celui de l’atteinte du zéro net à l’échelle mondiale d’ici 2050. Les chercheurs estiment que ces politiques de Paris coûteraient entre 8 et 18 % du PIB annuel d’ici 2050. et 11 à 13 % par an d’ici 2100.
 
Les modèles économiques climatiques montrent tous que des politiques modérées ont du sens – les réductions initiales de carbone sont bon marché et empêchent l’augmentation de température la plus dommageable – mais ce n’est pas le cas du zéro net. En moyenne sur l’ensemble du siècle, la réalisation des promesses climatiques de Paris générerait des bénéfices d’une valeur de 4 500 milliards de dollars (en dollars de 2023) par an. C’est considérablement inférieur au coût annuel de 27 000 milliards de dollars promis par Paris, calculé en faisant la moyenne des trois estimations de coûts des deux études sur l’économie du changement climatique jusqu’en 2100. En d’autres termes, chaque dollar dépensé évitera moins de 17 cents de dommages climatiques
 
La perte totale, non actualisée, au cours du siècle dépasse 1 800 000 milliards de dollars. À titre de comparaison, le PIB mondial de l’année dernière s’élevait à un peu plus de 100 000 milliards de dollars. Même si elle est bien intentionnée, la politique climatique actuelle finirait par détruire une fraction non négligeable de la prospérité future.
 
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